Phnom Penh express

La capitale du Cambodge semble être allongée sur les rives du Tonlé Sap où se déroule chaque année la célèbre course de bateaux durant le festival de l’eau. Il est facile de se repérer notamment grâce au système de numérotation des rues, paires dans un sens et impaires dans l’autre. phnom-penh-tourist-map-2-mediumthumbIl faut savoir la ville est inondée d’une circulation chaotique durant la journée et que le moindre trajet en tuk-tuk peut devenir dissuasif lorsque vous restez bloqués un long moment entre les vélos, les bus, les scooters, les pick-up et les 4×4. 2016-11-07-09-06-43L’air est particulièrement irrespirable dans les grands axes notamment à cause de la poussière et des pots d’échappement. Une chose est sûre, vous devrez négocier chacun de vos trajets si vous ne souhaitez payer le double de sa valeur. Sachez aussi vous repérer car les chauffeurs ne connaissent pas tous les recoins de la ville et surtout ils n’ont pas de GPS. L’astuce est donc de repérer le croisement de rue le plus proche de votre destination et d’en indiquer les numéros. Depuis l’aéroport, le prix est fixe que vous optiez pour le tuk-tuk (US$9) ou le taxi (US$12). Vous comprendrez vite que vous êtes arrivés en Asie. Tout ce que vous pouviez imaginer est là, sous vos yeux.

De magnifiques temples parsèment la capitale. Vous pourrez aussi visiter le palais royal en prenant soin de vérifier les horaires d’ouverture et les jours fériés.dscn5926 dscn5928 dscn5929 dscn5930Les couleurs et les odeurs du marché russe montent à la tête et se mêlent aux cris des vendeuses. Les autres marchés n’ont rien à lui envier et rivalise de produits communs ou exotiques dont l’aspect n’est pas toujours salivant…dscn5871 dscn5872 dscn5873 dscn5874 dscn5878dscn5879Prenez une pause et profitez de l’happy hour sur l’un des nombreux roof top qui longent le fleuve. dscn5876 dscn5877La gastronomie n’est pas en reste bien que les prix soient plus élevés que dans le reste du pays. Nous avons opté pour le restaurant khmer Kravanh, près du palais royal, afin de mieux comprendre les ingrédients et les spécialités du pays (une entrée, 2 plats accompagnés de riz, une bouteille de vin blanc et le service : US$40).2016-11-07-14-42-55 2016-11-07-15-04-49 2016-11-07-15-04-31 2016-11-07-15-08-09 2016-11-07-15-08-50 2016-11-07-15-10-17 Nous résidons à l’Alibi guesthouse, une magnifique maison coloniale tenue par un français arrivé au Cambodge il y a vingt ans. Nous recommandons particulièrement l’établissement pour sa situation stratégique aux abords du Palais Royal, pour la gentillesse du personnel, le confort des chambres et le calme qui y règne.

Côté histoire, une visite du centre de torture S-21, ou Tuol Sleng, vous apprendra tout de l’horreur du régime génocide de Pol Pot (audio guide dans de nombreuses langues + entrée : $5) . Si vous parvenez à affronter cette réalité, vous pourrez compléter votre journée par une visite des Killing fields, lieu d’exécution et cimetière aux portes de Phnom Penh.dscn5889Témoignage des femmes mariées de force à des inconnus sous le régime khmer rouge. dscn5883Les bâtiments qui accueillaient jusque là des étudiants a été transformé en prison et en salle d’interrogatoire. Les installations sportives ont servi de potence dscn5895

 Côté culture, le musée de Phnom Penh détient une superbe collection de statuts et de sculptures dont de nombreuses ornaient les temples d’Angkor (visite : $5 +$5 pour l’audio guide). L’architecture du musée elle-même est une raison d’y faire un tour, prenez le temps de vous asseoir dans le jardin central et admirer les quatre bassins. Le musée est ouvert à l’heure du déjeuner et c’est une excellente étape avant ou après le palais royal.dscn5932 dscn5953 dscn5949 dscn5946 dscn5941 dscn5938 dscn5935 dscn5934dscn5955 dscn5964 dscn5962dscn5980 dscn5982 dscn5991 dscn5993 dscn5994 dscn5995

dscn5967dscn5976Pour en apprécier tous les charmes, comptez 3 jours entiers dans la capitale où vous risquez, comme nous, d’arriver un jour d’Indépendance et de louper la rencontre avec la famille royale. Un séjour plus long mettra vos nerfs à rude épreuve à moins de vous enfermer dans votre hôtel où de vraiment tomber amoureux de l’animation et du bruit.