Ta Prohm

Rendu célèbre par le film Tomb raider avec Angelina Joli, le Ta Prohm est loin de ce qu’il était lorsqu’il a été retrouvé. Même si la force implacable de la végétation est à l’origine de l’état actuel du site, l’École Française d’Extrême-Orient se sentait obligée de laisser au moins un temple à Angkor à «l’état naturel» qui émerveilla les premiers explorateurs, tout en montrant l’importance de l’effort déjà accompli dans son travail pour sauvegarder ces pierres anciennes. plan-taprohmCe choix s’est porté sur le Ta Prohm, l’une des réalisations les plus imposantes et celle qui a le mieux fusionné avec la jungle, mais qui n’en fait pas encore vraiment partie. dscn6538 ta prohm 1 dscn6567Ta Prohm doit être visité en fin d’après-midi ou tôt le matin pour éviter les groupes et le bruit. La traversée s’effectue d’Ouest en Est selon l’itinéraire indiqué à l’intérieur. En revanche, ceux qui souhaitent passer plusieurs heures à explorer le monument trouveront ici le potentiel d’une aventure – mais sans danger de jamais se perdre, puisque l’axe principal est clairement défini d’un endroit à l’autre par une ligne ininterrompue de chambres et de vestibules, presque toujours rendus inaccessibles par leur effondrement mais fournissant néanmoins un bon point de référence.dscn6565 dscn6564 dscn6563 dscn6559 ta prohm

Ta Prohm est un monastère bouddhiste typique de la dernière formule des temples khmers où l’ensemble, disposé sur un seul plan, ne suivait plus le principe des niveaux multiples, mais où la notion d’élévation était plutôt exprimée par les tours et le sanctuaire central prédominant à partir d’un arrangement de galeries concentriques. L’ensemble du site est entouré de deux murs successifs dont l’extérieur mesure 600 mètres sur 1000. Si l’on en croit l’inscription, il y avait 12 640 personnes vivant à l’intérieur de l’enceinte, dont 18 prêtres, 2 740 officiants, 2 232 assistants et 615 danseurs… dscn6563 dscn6561 dscn6548 dscn6546Durant un certain temps, tous les temples d’un style différent ont été attribués à Jayavarman VII, aujourd’hui, il semble plus probable qu’il ne pouvait pas, en si peu de temps, avoir fait plus que simplement transformer, étendre ou compléter des établissements religieux déjà existants avec sa marque. Un monument aussi compliqué que Ta Prohm n’a pas été construit en un seul jet et montre des traces de nombreuses modifications et ajustements. Certaines parties, en termes de style, sont proches d’Angkor Wat, tandis que d’autres ressemblent davantage au Bayon. La stèle de Ta Prohm est inscrite sur ses quatre côtés et a été trouvée dans une partie de la galerie précédant le gopura oriental de la deuxième enceinte. Il donne la date de 1186, plus tard de cinq ans que l’avènement de Jayavarman VII, et décrit la mise en place d’une statue de la mère du roi sous la forme de Prajnaparamita, la « Perfection de la Sagesse », considérée comme « mère des Bouddhas », classant ainsi Ta Prohm dans la catégorie des temples consacrés à la gloire des parents déifiés. ta prohm 3 ta prohm 2Après avoir défini la célébration de certains festivals, il décrit également la fondation dans le royaume de 102 hôpitaux. Dans le coin nord-ouest on peut voir un curieux phénomène de la nature, un arbre ayant délogé les piliers de pierre, y a substitué une de ses racines qui soutient tout le poids des galeries. Passant à travers ce cloître malheureusement en ruine de bout en bout, on arrive à l’imposante gopura orientale de la quatrième enceinte. Les douves sont traversées par une vaste terrasse pavée de grès, dont la zone centrale est cruciforme en plan et légèrement surélevée. Il était décoré de lions et de balustrades naga dont les capots, sans garudas, précèdent certainement le style du Bayon.