Banteay Srei

Le temple miniature de Banteay Srei est situé à vingt kilomètres au nord-est du Bayon à vol d’oiseau, non loin de la rive droite du Stung Siem Reap, la rivière qui descend du Phnom Kulen pour se jeter dans le Tonle Sap. Située au milieu de la forêt, à petite échelle et dans une région dépourvue de vestiges archéologiques, on comprend pourquoi elle a échappé à l’attention générale depuis si longtemps. plan-banteay-sreiIl n’a été dédouané qu’en 1924, suite au vol et au scandale qui a suivi l’année précédente de quelques pierres importantes. Ceux-ci ont été finalement récupérés et restaurés à leurs positions d’origine au cours des travaux de restauration. Les négociations du Japon en 1941 ont mis fin aux hostilités entre la Thaïlande et la France, assurant que Banteay Srei serait laissé au Cambodge – bien que situé au nord du 15e degré qui a marqué la nouvelle frontière – par la création d’une enclave triangulaire qui était effectivement une partie de la Thaïlande. dscn6211 banteay srei banteay srei banteay srei 3Cette solution provisoire a été renversée inconditionnellement par la restitution de la Thaïlande à la fin de 1946. Compte tenu du charme très particulier de Banteay Srei – son remarquable état de conservation et l’excellence d’une technique ornementale presque parfaite – il ne faut pas hésiter, de tous les monuments du groupe d’Angkor, à lui donner la plus haute priorité. Cependant, cette recommandation porte aussi la seule critique justifiable, à savoir que l’œuvre se rapporte plus étroitement à l’art de l’orfèvre ou à la sculpture en bois qu’à la sculpture en pierre. La nature même du matériau utilisé – un grès rouge dur qui peut être travaillé comme le bois – a inspiré aux artistes de ne pas sculpter en volume, mais plutôt, à l’échelle réduite de la composition et de la proximité des bâtiments dont les murs nus ont disparu sous une dense décoration générale, au détriment de tout thème architectural ou monumental. banteay srei7 banteay srei6 banteay srei5 banteay srei4Les proportions de Banteay Srei restent inexpliquées et toujours étonnantes – c’est une sorte de «caprice», où le détail exquis et abondant est plus impressionnant que la masse. Et bien qu’il soit généralement vrai que les sanctuaires périphériques n’atteignent jamais la grandeur des temples capitaux, et que les Khmers, habitués à voir les Meru dans une pyramide, l’océan dans un fossé et des chaînes de montagnes dans les murs de soutènement, ici, néanmoins, tous les dispositifs habituels sont déformés. banteay srei12 banteay srei14 banteay srei13On sait maintenant, avec la découverte en 1936, dans le Gopura oriental de la quatrième enceinte de la stèle de fondation du temple, que Banteay Srei a formé un tout dont le style se montre assez homogène. Les inscriptions diverses indiquent plusieurs informations de date, d’abord 968, la première année du règne de Jayavarman V, l’inscription donne, avec la position du soleil, la lune et les planètes, la date d’avril-mai 967 – la dernière année du règne de Rajendravarman, sous laquelle au moins une partie de la construction a probablement été lancée. Après l’invocation de Shiva et de son «Sakti», le texte contient un éloge de Jayavarman V et de son «Guru», Yajnavaraha, qui a fondé Banteay Srei avec son frère cadet, érigeant le linga de Shiva Shri Tribhuvanamahesvara dans le sanctuaire central. D’autres inscriptions gravées sur les jambages des ouvertures de porte mentionnent la mise en place d’un autre linga dans le sanctuaire sud et d’une statue de Vishnou dans le nord.